Little Miss Turtle | Banff NP in a wheelchair

Banff National Park & Lake Louise in a wheelchair

Banff and Lake Louise | A Paradise for Nature Lovers

 

Canada has always been one of my top dream destinations. In 2017 Canada celebrates its 150th anniversary and grants free admission to the National Parks. This lucky coincidence made me think of planning a huge journey that I will remember forever! On April 19th, 2017 we took off to New York and would spend the next four weeks traveling from East to West. From New York City we went all the way to Vancouver. Our travel route was the following:

 

New York City  – Niagara Falls  – Montreal – Quebec City – Calgary – Canmore – Banff NP – Lake Louise – Jasper NP – Edmonton – Vancouver

 

I’d like to start with the highlight of this whole journey:
The road-trip through the National Parks of Banff, Yoho, and Jasper! They simply are breathtaking. Wild Canadian nature as far as the eye can see! If you’re lucky, you’ll see Grizzly bears, black bears, mountain lions, wapitis, elks and of course the snow-covered Rocky Mountains.

 

Road-trip through Banff, Yolo and Jasper NP

The tour: Calgary – Canmore – Banff – Lake Louise – Lake Emerald/Field – Jasper – Edmonton

 

Banff National Park – The Basics

Calgary International Airport (YYC) is closest to Banff (144 km/89 miles). We went there with Air Canada, departing from Montreal. I rented a car from AVIS Car Rentals, and our road trip began. I recommend you to stay at least three days as there is so much to see! Getting around by car is a smooth, tranquil and comfortable way to explore the scenery as a wheelchair user. Please note that you need to have a National Park Discovery Pass to access the parks. You can order one on the official website (the regular price is about 10 CAD per person/day).

 

Banff and Tunnel Mountain seen from Sulphur Mountain (Sanson's Peak)

Banff and Tunnel Mountain seen from Sulphur Mountain (Sanson’s Peak)

 

 

Travel Tip

My travel tip for you: Hotels in Banff are very expensive. It is much cheaper to stay in Canmore, a charming town nearby (26 km/16 miles). You’ll find a large choice of hotels, restaurants, grocery stores like Safeways and a very wheelchair-friendly infrastructure. From there you could also visit the Bow Valley Provincial Park in Kananaskis Country.

 

General Accessibility

You can reach almost all major natural attractions by car. In general, the viewpoints are wheelchair-friendly, and most have handicapped parking lots as well as accessible restrooms.

 

List of attractions with great wheelchair accessibility:

 

  • Banff Gondola (entirely accessible & discount for accompanying person)
  • Vermillion Lakes Drive (accessible viewpoints)
  • Fenland Trail near Vermillion Lakes (easy stroll)
  • Bow Falls (accessible lower viewpoint)
  • Tunnel Mountain (accessible viewpoint)
  • Lake Minnewanka Scenic Drive (accessible viewpoints)
  • Two Jack Lake (accessible viewpoint)
  • Lake Louise (accessible viewpoint)
  • Saskatchewan River Crossing (accessible viewpoint)

 

Vermillion Lakes Drive in Banff NP

Vermillion Lakes Drive

 

Tunnel Mountain viewpoint

Tunnel Mountain viewpoint

 

Lake Minnewanka

Lake Minnewanka

 

Two Jack Lake

Two Jack Lake

 

Lake Louise

Lake Louise

 

Lake Louise in a wheelchair

Lake Louise in a wheelchair

 

Saskatchewan River Crossing viewpoint

Saskatchewan River Crossing viewpoint

 

In May 2017 Bow Lake was still almost completely frozen. The roads leading to Peyto Lake as well as Moraine Lake hadn’t been open yet. So, unfortunately, we didn’t see much. But it was quite impressive to see those enormous amounts of snow on the road.

 

Snow and ice on the road to Bow Lake

Snow and ice on the road to Bow Lake

 

Ice-covered Bow Lake in May 2017

Ice-covered Bow Lake in May 2017

 

Next Destination

After some marvelous days in Banff and Lake Louise, we took a short detour to Yoho National Park to visit Lake Emerald. Our next destination was Jasper, and we were so excited to drive all the way up there on the famous Icefields Parkway, one of the most beautiful highways on earth. Of course, we stopped to see the magnificent Columbia Icefield, the largest ice field in the Rocky Mountains. Continue reading about wheelchair accessible Jasper National Park…!

 

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Banff National Park

8.3

General Accessibility

9.0/10

Accessibility of sights

9.0/10

Wheelchair-friendly restrooms

9.0/10

Wheelchair-accessible trails

6.0/10

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6 comments

  • Françoise Lenoir 18/09/2017   Reply →

    Qui , avec tes très belles photos, les aspects pratiques très judicieux n’aurait pas envie d’aller visiter ces belles contrées accessibles à tous. Même moi qui ai vécu 26 ans au Québec, je me sens toute petite car je m’aperçois que bien des sites hors du commun m’ont échappé…Mais le Canada est si vaste !
    Suivez, tous autant que vous êtes à lire son récit de voyage, les traces de Littlemissturtle: les émotions seront au rendez-vous et vous serez en osmose avec la beauté du monde…C’est cela la vie
    Merci, Mélie, pour ton partage touchant

  • Françoise Lenoir 18/09/2017   Reply →

    Un sentiment de merveilleux, de grandiose, de sérénité; voilà ce que tu nous communiques avec l’envie de suivre tes traces…!

  • Bonjour Mélanie

    Je retente ma chance,car mon premier message n’a pas du passsr.
    J’ai découvert il y a qq semaines ton blog et les aventures autour du monde, les images et informations sont très intéressantes.
    Nous avons aussi beaucoup voyagé, maintenant Rosanne, doit avoir un fauteuil roulant depuis 3 ans et c’est aussi une autre vision, mais nous n’allons pas nous arrêter.
    Nous partons au Canada pour 3 semaines et les informations sur les parcs sont très utiles et devraient bien nous servir.
    Donc Merci, nous reviendrons donner nos information à notre retour
    Yves

    • Melanie 25/07/2018   Reply →

      Bonjour Yves, Bonjour Rosanne,
      Merci pour votre commentaire! Effectivement, les deux commentaires avaient atterri dans les spam. Heureusement je les regarde de temps en temps! J’ai adoré les parcs nationaux de Banff et de Jasper! C’était un des plus beaux voyages de ma vie. Je serais contente de lire vos impressions du Canada!
      Bon voyage à vous deux,
      Melanie | Little Miss Turtle

      • Yves Daul 31/08/2018   Reply →

        Bonjour Mélanie

        Moi non plus je n’ai pas vu ta réponse, est-ce que ton blog indique aux “posteurs” que tu as répondu ???
        Bon, tout cela n’est pas très grave.
        Nous sommes revenu globalement enchanté de notre périple dans cette partie du Canada. Nous avons fait une (grande) boucle à partir de Vancouver en montant vers les parcs des rocheuses, redescente par Whistler et ile de vancouver.
        Nous avons beaucoup aimé la partie “désert” avant d’arriver sur Yoha NP, que nous avons beaucoup aimé – lac emerald le matin et tard le soir. Il y a une chouette promenade autour du lac, mais on ne peut pas faire le tour, malheureusement. Mais cet endroit est très beau. Les chutes Takakkaw également, le chemin est accessible en fauteuil même pour être au pied des chutes.
        Pour Banf, lac louise et moraine, là en plein été c’est de la folie furieuse, un monde de dingue, donc cela nous a moins passionné. Nous sommes allés le soir, mais malgré cela il y avait trop de monde (cela pose un problème aux responsables du parc, les routes sont saturées dès 6h du matin !!!!)
        La route jusqu’à Japser, superbe, le lac Peyto et les chutes, nous avons fait le tour sur le glacier skywalk.
        Sur Jasper, nous avons bien profité des sources d’eau chaudes et fait le tour du lac Anette que nous avons beaucoup aimé.
        Pour le reste, nous avons bien aimé l’ile de Vancouver, la ville de Victoria et le style de vie à Vancouver.
        Nous avons fait de belles rencontres, les personnes étant naturellement ouvertes et prêtes à passer 5 / 10 mn à papoter… bien différent d’ici.
        Voilà en résumé, nous allons décrire cela sur notre site…. le temps de s’en occupé !

        Comme nous avons beaucoup voyagé, nous devenons très (trop) difficile 😉
        Prochain voyage prévu : Corée Japon… on reviendra vers toi pour les idées au Japon
        Merci encore pour tes informations, il est vrai que la prise en compte des personnes handicapées dans les pays anglo saxon est très intégrés que ce soit dans les infrastructures que dans la mentalité des personnes rencontrées
        A bientôt
        Yves

        • Melanie 31/08/2018   Reply →

          Bonjour Yves !
          Quel beau voyage ! Je viens de vous envoyer un email.
          Melanie | Little Miss Turtle

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